Шерсть кошки: структура и особенности

Все мы, владельцы пушистых кошек и котов, очень любим гладить своих питомцев. Нас успокаивает их мягкая и нежная шерстка, тихое мурлыкание. Каждая кошка (за исключением специфических пород) практически полностью покрыта шерстью. Только нос, губы, подушечки на лапах и кожа вокруг анального и полового отверстия не покрыты шерстью.

Шерсть кошки выполняет разнообразные функции:

  • Теплоизоляционную (удерживает тепло)
  • Защитную (предохраняет кожу от механических повреждений)
  • Водоотталкивающую (предотвращает попадание воды на кожу животного)

Шерсть у кошки довольно часто называют: мех, шерстка, шкурка, шубка, меховушка и т. д. Однако шерсть – это, по сути, волосы, однако не все волосы мы можем назвать шерстью. Имея в виду шкуру кошки, мы всегда говорим «шерсть», слово «волосы» мы употребляем для обозначения шерсти кошек на нашей одежде. Однако редко кто из нас задумывался о том, из чего состоит шерстка наших питомцев.

Структура шерсти

Каждая кошка имеет волосяные фолликулы из которых произрастает до шести остевых волосков. Каждый волосок окружен пуховыми волосами. Фолликулы снабжены мышцами, которые поднимают/опускают волоски (таким образом шерсть у кошки встает дыбом). Мышцы срабатывают при изменении состояния кошки (например: при беспокойстве, испуге, радости..), а также они работают для физиологических потребностей (например: уменьшение потери тепла при холоде).

Поверхность каждого волоса/шерстинки состоит из наслаивающихся друг на друга кутикулярных клеток, функция которых состоит в отражении света и придании шерсти характерного блеска.

У кошек различают четыре типа шерсти: нижняя (подшерсток) – так называемые волоски, расположенные ближе всего к поверхности кожи, основная функция которых заключается в том, чтобы поддерживать комфортную температуру тела у животного и сохранять тепло. Данные волоски являются одинаковыми по всей длине, самыми тонкими и мягкими, наиболее короткими и ухоженными.

средняя (остевая) – промежуточное звено между подшерстком и верхней частью меха. Данные волоски более жесткие, немного колючие. Они имеют некоторое утолщение у концов. Функция данных волосков – теплоизоляция и защита животного. Данный вид волосков растет под одинаковым углом наклона в одном направлении. Количество данных волосков изменяется под влиянием линьки (с наступлением осени данное количество увеличивается, весны – уменьшается) предохраняющая (защитная) – основная масса волос у кошки. Данные волосы определяют цвет шерсти, сдерживают проникновение воды к шкурке животного. Волосы имеют коническую форму, их диаметр уменьшается к концу каждого волоса.

осязательные волоски – представляют собой крупные и жесткие волосы. Функция данных волос заключается в осязании. Они находятся на верхней губе, щеках, подбородке, вокруг глаз и на передних лапах. Данный тип волос играет роль при охоте кошки при плохом освещении, либо его отсутствии. Это усы кошки

Также отдельно выделяют такой тип, как: пух – отдельные, очень редкие, своего рода «детские» волоски. Обычно данный тип выделяют у кошек породы Сфинкс. У остальных пород данный тип есть, но его очень сложно выделить.

Плотность волос у кошки превышает данную плотность у человека в пять раз, и собаки в три раза.

Плотность волос составляет от 800 до 1 600 волосков на квадратный сантиметр. Самая большая плотность волос у кошки насчитывается на брюшке. На спинке количество значительно меньше. У различных пород кошек довольно различное соотношение тех или иных типов шерсти. Различие обусловлено многими факторами: селекционным разведением пород, условиями содержания животного, питанием, климатом и другими.

Максимальная длина шерсти у домашних кошек – 15 сантиметров. Интенсивность роста волос – 2 мм. / в неделю. Наименее интенсивно растет шерсть на хвосте животного.

Кошки также имеют сальные железы, вырабатывающие жир. При избыточном жире шерсть у кошки будет казаться жирной со слипшимися волосками. Однако достаточная жировая смазка оказывает положительное влияние на кожу и волосы животного и выполняет различные функции: придает эластичность предохраняет от ломкости волос предохраняет тело от влаги и воды содержит провитамин D, который преобразуется в витамин D под воздействием лучей солнца. Кошка, вылизывая свою шерстку, получает данный витамин.

Необходимо помнить, что кожа у кошки имеет свой микроклимат, который реагирует на любые изменения окружающей среды.

Для поддержания кожи и шерсти кошки в надлежащем состоянии необходимо очень внимательно относится к условиями содержания и питания животного. Вы должны постоянно следить за Вашим любимцем и беречь его.

108